Gouverner par Blockchain

Illinois vs. Dubai: Deux expériences amènent Blockchain au gouvernement

Partout, les gouvernements voudraient réduire les formalités administratives, réduire la bureaucratie et accélérer la prestation des services. Mais les électeurs sont toujours frustrés par les montées de paperasse et le rythme des affaires officielles. Blockchain pourrait-elle aider?

Tout comme les blockchains ont bouleversé l’industrie financière et changé notre perception de l’argent, certains organismes gouvernementaux croient maintenant que cette technologie pourrait rajeunir le secteur public. Les partisans soutiennent que son immutabilité protégera les dossiers des fraudeurs, sa transparence gardera les employés responsables, et sa capacité à traiter automatiquement les nouvelles entrées peut rendre les agences plus efficaces.

De telles promesses ont persuadé la ville, l’état et les gouvernements fédéraux de lancer la première série d’expériences de blockchain du secteur public. Deux des premiers utilisateurs les plus enthousiastes ont été l’État américain de l’Illinois et la ville de Dubaï aux Émirats arabes unis. Et curieusement, les deux ont adopté des stratégies très différentes pour mélanger les blockchains au gouvernement.

À Dubaï, le gouvernement de la ville adopte une approche hautement centralisée en construisant une plate-forme logicielle unique à travers laquelle les agences vont lancer de nombreux projets de blockchain. En Illinois, le processus est conçu pour être plus expérimental, avec des projets individuels testant différents types de plates-formes et d’applications de blockchain pour trouver le meilleur ajustement à leurs besoins particuliers.

D’autres organisations gouvernementales ne sont peut-être pas loin derrière. Mark Fisk, un partenaire du Secteur public des services mondiaux d’IBM, a rencontré 35 agences fédérales américaines cette année pour discuter des blockchaines. Puis, en juin, la General Services Administration, la branche des achats du gouvernement américain, a commencé à explorer comment la technologie pourrait accélérer son examen des nouveaux contrats informatiques.

Malgré toute l’activité, personne ne sait maintenant si les blockchains peuvent fournir des résultats significatifs pour les agences publiques. Le développement de Blockchain est toujours un champ naissant. Et les gouvernements sont notoirement réticents à investir dans les nouvelles technologies. Robert Charette, expert en gestion des risques informatiques, doute que les blockchains se révèlent plus efficaces qu’une simple base de données cloud dans la plupart des cas. « C’est un peu comme résoudre un problème qui a déjà été résolu », argumente-t-il.

Dubaï demande de différer. La plate-forme du gouvernement de la ville, qui n’a pas encore été construite, soutiendra à la fois la blockchaine publique Ethereum et une base de code de registre distribuée appelée Fabric, créée par le projet (libre source) Hyperledger. Cette année, cette plate-forme sera le point de départ de dizaines de projets de blockchain parrainés par le gouvernement. Les fonctionnaires disent que cela aidera le gouvernement de la ville à se passer de la maudite paperase d’ici 2020.

Pour démarrer, Smart Dubaï, le bureau gouvernemental qui dirige le projet, a demandé à 25 agences de commencer un projet pilote avant la fin de l’année 2017. L’objectif est que le meilleur de ces projets passe à la production l’année prochaine.

Lina Hediah de ConsenSys, une société de conseil en matière de blockchain travaillant avec Smart Dubai, indique qu’au moins deux projets se concentreront sur l’immobilier. Le département des terres de Dubaï, par exemple, pourrait utiliser la plate-forme pour transférer des actes de propriété ou signer des contrats de location. Des projets similaires sont déjà en cours en Suède et en République de Géorgie.

S’il est mis en œuvre à Dubaï, un projet de propriété foncière fonctionnerait comme ceci: Chaque fois qu’une propriété est achetée, l’acheteur et le vendeur enregistreront la transaction sur l’une des deux blockchains sanctionnées par Dubaï. Ils recevront une approbation instantanée, aussi longtemps que l’acte est rempli correctement et le compte de l’acheteur a assez d’argent pour couvrir la vente. Une fois la transaction terminée, la blockchain conservera le record officiel. Personne, pas même les employés du gouvernement, ne peut le modifier.

Hediah croit que la décision de Dubaï de lancer tous ses projets à partir d’une plate-forme partagée rendra cette plate-forme plus puissante à mesure que l’initiative de la blockchain de la ville se développera. « L’impact sera énorme », insiste-t-elle. «Lorsque vous appliquez une chaîne de blocs à autant de services dans un très grand nombre de secteurs, il y aura certainement un saut d’efficacité que personne ne peut mesurer aujourd’hui.

L’Illinois, cependant, a une idée différente. Avec l’aide du ministère du Commerce et des opportunités économiques de l’Illinois, l’État lance cinq pilotes de blockchain distincts. Le personnel de chaque projet choisira son propre fournisseur de technologie pour développer une application spécifique sans trop se préoccuper de ce que font les quatre autres.

Pourquoi les approches séparées? Les sociétés Blockchain sont encore en train de déterminer comment programmer des applications et des contrats intelligents pour les services publics, note Jennifer O’Rourke du département Commerce et opportunités économiques. Elle soutient que cette stratégie multi blockchain aidera les projets à trouver la bonne solution.

Les cinq pilotes de l’Illinois utiliseront des blockchains pour gérer les titres de propriété, les transcriptions académiques, les registres d’état civil, les crédits du marché de l’énergie et les licences d’état pour les fournisseurs de soins de santé. O’Rourke s’attend à ce qu’ils soient opérationnels d’ici la fin de l’année.

Pour le moment, elle ne se préoccupe pas trop de savoir comment ces pilotes vont travailler ensemble, ou si la blockchain sélectionnée pour un projet peut être facilement intégrée avec d’autres. Selon elle, l’interopérabilité viendra à mesure que la technologie évoluera. «Notre approche consiste à ne pas se concentrer sur un partenaire ou un protocole technologique, mais à les explorer tous», dit-elle.

Les gouvernements du monde entier finiront-ils par considérer les projets de l’Illinois et de Dubaï comme des révélateurs ou comme des yeux noirs? Nous le saurons dans un an ou deux. Dans le meilleur des cas, les blockchains rendront certaines transactions gouvernementales plus sécurisées et rationalisées. Les formalités administratives ne disparaîtront pas, mais elles pourraient être un peu moins collantes.

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